Клинические проявления миеломной болезни обусловлены разрастанием патологических плазматических клеток и выработкой моноклонального иммуноглобулина. Повышенный синтез моноклонального иммуноглобулина означает следующее. Одна из стволовых клеток (так называемая клетка-предшественница) подверглась опухолевому перерождению: она утратила способность развиваться до здоровых лимфоцитов, которые продуцируют нормальные иммуноглобулины и тем самым осуществляют защиту организма от вредоносных воздействий . Вместо них из перерожденной стволовой клетки возникают патологические лимфоциты, вырабатывающий моноклональный М-белок. От опухолевой трансформации клетки-предшественницы до клинических проявлений болезни имеется доклиническая стадия, считается, что ее продолжительность может достигать 20-30 лет.

На ранней стадии миеломы болезненные симптомы также зачастую отсутствуют. Либо они столь неопределенны, что неотличимы от других заболеваниий.

На развернутой стадии миеломы чаще всего симптомами являются следующие проявления:

  • Боль в костях, которые возникают из-за маленьких трещин в кости сделанных накоплениями плазматических клеток, ослабления костной структуры
  • Усталость, повышенная утомляемость из-за низкого уровня эритроцитов в крови (анемия) или высокого уровня кальция в крови (гиперкальцемия)
  • Потеря аппетита, повышенная жажда, учащенное мочеиспускание, беспокойство, трудности в мышлении или спутанность сознания, тошнота и рвота из-за высокого уровня кальция в крови
  • Инфекции (пневмония, инфекции мочевыводящих путей, опоясывающий лишай) из-за низкого уровня белых кровяных клеток (которые борются с инфекцией) в результате увеличения числа плазматических клеток - клеток миеломы, которые вытесняют здоровые клетки крови.

Менее распространенными симптомами являются:

  • Одышка, боль в груди, спутанность сознания из-за синдрома гипервязкости: высокий уровень белка в крови делает кровь очень густой и «липкой»
  • Боль и онемение в пальцах рук и ног в холодную погоду из-за криоглобулинемии: аномальные белки становятся похожими на гель, и, когда организм подвергается воздействию низких температур эти гелеобразные белки закупоривают мелкие кровеносные сосуды
  • Нейропатия (онемение, покалывание и/или боли, особенно в руках и ногах) из-за отложения белка в клетках нервной ткани - нейронах
  • Амилоидоз - редкое осложнение, которое чаще встречается у пациентов с продукцией легкой цепи парапротеина (белок Бенс Джонса); повышение легких цепей может сочетаться с другими белками и образовывать амилоидный белок (крахмал-подобное вещество), который может откладываться в различных тканях и органах и нарушать их нормальное функционирование. Амилоидоз приводит к низкому давлению крови и может стать причиной почечной, сердечной или печеночной недостаточности.